Descoberta de novas espécies de morcegos no Parque Nacional da Gorongosa, Moçambique

Um novo estudo recém-publicado na revista científica Acta Chiropterologica, de autoria de Ara Monadjem, Jen Guyton, Piotr Naskrecki, Leigh R. Richards, Anna S. Kropff e Desire L. Dalton descreveu uma nova espécie de morcego no sul da África. Chamado de Miniopterus wilsoni, em homenagem ao famoso biólogo e fervoroso defensor da conservação da biodiversidade, Prof. Edward. O. Wilson. Esta nova espécie ocorre no Monte Gorongosa em Moçambique e nas montanhas do centro e norte de Moçambique e sul do Malawi.

“Estamos entusiasmados por adicionar uma nova espécie de morcego à lista de Moçambique”, disse Piotr Naskrecki, Director do laboratório E.O. Wilson da Gorongosa. e um dos co-autores. “Não é frequente que novas espécies de mamíferos são descritas, mas os métodos genéticos estão revolucionando a taxonomia e nos permite descobrir uma série de espécies que muitas vezes são difíceis de distinguir com base apenas em sua morfologia.”

 

Esta nova espécie foi colectada como parte da exploração da biodiversidade em curso no Laboratório E.O. Wilson, que procura documentar toda a flora e fauna macroscópica do Ecossistema da Grande Gorongosa. Os morcegos alojam-se em formações rochosas que circundam as plantações de café da Gorongosa e alimentam-se de insectos dentro e à volta das plantas de café, possivelmente ajudam a controlar potenciais espécies de pragas. O efeito de reflorestamento do café cultivado à sombra, por sua vez, garante a segurança dos dormitórios e locais de alimentação da espécie. 100% dos lucros das misturas especiais de Café da Gorongosa apoiam as atividades de conservação e desenvolvimento humano no Parque Nacional da Gorongosa.

Os morcegos fornecem importantes serviços ecossistêmicos, como polinização, dispersão de sementes e controlo de pragas. Eles mostram alta diversidade de espécies e padrões interessantes de endemismo, tornando-os um grupo de preocupação de conservação particular, útil para definir prioridades de conservação.

Em cerca de 1.400 espécies reconhecidas, os morcegos representam cerca de 22% de todas as espécies de mamíferos. Este estudo eleva a contagem de espécies de morcegos de Moçambique para 73. Estas descobertas adicionam à já notável diversidade e complexidade do ecossistema da Gorongosa, que sofreu declínios quase totais de grandes mamíferos durante a guerra civil moçambicana. Recentemente, os cientistas da Gorongosa descobriram que o parque e as áreas circundantes (o Grande Ecossistema da Gorongosa – GEG) também possuem uma fauna de morcegos particularmente rica. Em 2020, pelo menos 50 espécies de morcegos eram conhecidas do GEG, o que representa 68% do número total de espécies conhecidas de Moçambique. Os autores deste artigo estão confiantes de que Moçambique continuará a produzir novas espécies de morcegos no futuro próximo.

“Este estudo destaca a importância das áreas protegidas como o Parque Nacional da Gorongosa para a sobrevivência da biodiversidade mundial”, afirma Naskrecki. “Moçambique está rapidamente se tornando um dos líderes na conservação da biodiversidade africana, e mais descobertas como esta são esperadas.”

 

Sobre o Projeto Gorongosa

O Parque Nacional da Gorongosa (PNG) em Moçambique é talvez a maior história de restauração da vida selvagem em África. Em 2008, foi estabelecida uma Parceria Público-Privada de 20 anos para a gestão conjunta do PNG entre o Governo de Moçambique e a Fundação Carr (Projecto Gorongosa), uma organização americana sem fins lucrativos. Em 2018, o Governo de Moçambique assinou uma prorrogação do acordo de gestão conjunta por mais 25 anos.

 

Ao adotar um modelo de conservação do século 21 para equilibrar as necessidades da vida selvagem e das pessoas, Gorongosa está a proteger e salvar esta bela natureza, devolvendo-a ao seu lugar de direito como um dos maiores parques nacionais de África. O PNG foi descrito como um dos parques mais diversificados do planeta, cobrindo uma vasta extensão de 400.000 hectares. Nos últimos anos, o Projecto Gorongosa, com o apoio da Administração Nacional de Áreas de Conservação de Moçambique (ANAC), garantiu a protecção de uma população de leões em recuperação neste sistema, reduziu com sucesso as principais ameaças e foi reconhecido como um dos “Last Wild Places” da National Geographic e pela revista TIME como um dos “Melhores lugares do mundo – 2019”.

Fonte: Parque Nacional da Gorongosa / Comunicado de Imprensa.

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